Nieuws

Wethouder Van Oosten blijft druk houden op Den Haag voor ‘maatwerk’

ALTENA – Corona rules. De lockdown duurt voort. Winkels mogen open op afspraak. Na zijn brandbrief aan de minister en de staatssecretaris blijft Altena-wethouder Matthijs van Oosten, zijn netwerk inzetten om achter de schermen op te komen voor ondernemersbelangen. Op verzoek van Ondernemend Altena deed hij uit de doeken of ‘zijn’ brief wel het gewenste effect bereikte nu winkels ‘slechts’ beperkt open kunnen, terwijl aangedrongen werd op ‘lokaal maatwerk, perspectief en toegesneden financiële steun.’

Matthijs van Oosten verenigde als CDA-wethouder Economische Zaken zes collega’s achter zijn brandbrief. Naast de gemeente Altena tekenen ook de gemeenten Drimmelen, Oosterhout, Geertruidenberg, Breda en Gorinchem. De aanleiding van de brief was de noodkreet via BIZ Centrum Werkendam. ‘De voorzitter, George van den Heuvel, stuurde mij de brief van de regio IJmond, gemeente Heemskerk, met de roep om meer lokaal maatwerk. Het leek ons een goed idee om dat te steunen. Ook wij zien de kleine ondernemers die het zwaar hebben en weinig perspectief hebben op opengaan, en een Click & Collect-systeem dat niet echt aanslaat. Wij kunnen als gemeente natuurlijk niet afwijken van landelijk overheidsbeleid. We hebben daarom gekeken naar wat we wél konden. De collega-wethouders tekenden vervolgens graag mee. Hoe meer hoe beter. Hopelijk kunnen we het kabinet in beweging krijgen dat er versoepeling komt en meer lokaal maatwerk.’

Lokaal maatwerk
Van Oosten volgde uiteraard ook de persconferentie van de minister-president, wiens boodschap niet echt bol stond van verruiming en lokaal maatwerk. Ook CDA-minister De Jonge bleek minder buigzaam dan gehoopt. Heeft de brandbrief dan wel zin gehad als zelfs CDA-collega’s er niks mee doen? De wethouder reageert: ‘Ik sta voor de gemeente Altena en de belangen van de ondernemers en met welke kleur ik dan op pad ga, maakt me niet uit. Ik heb wel de indruk dat er meer lokaal maatwerk kan komen als er maar oog voor is, De brief ging overigens ook naar de staatssecretaris, Mona Keijzer. Ook CDA. Maar dat maakt mij niets uit. Je moet elkaar kunnen aanspreken.’

Hij ontboezemde ‘misschien wel tegen beter weten in’ gehoopt te hebben op méér maatwerk. Van `Oosten: ‘De premier zinspeelde er wel op. Ze zijn in gesprek met brancheorganisaties en komen er mogelijk in een later stadium op terug. Ik ben in ieder geval wel blij dat je nu met een afspraak naar de winkel kan.’
Dat ontlokte de redactie de opmerking dat twee klanten in een groot tuincentrum of diezelfde twee klanten bij de lokale, kleine boekhandel niet uit te leggen is.  Van Oosten reageerde daarom benieuwd te zijn naar de precieze uitleg en toepassing van de maatregel. ‘Die blijkt soms ruimer dan tijdens een persmoment wordt gezegd. Een kledingzaak kan er zomaar mee geholpen zijn als er ruimte ontstaat voor impulsaankopen. Toegegeven, ik had gehoopt op maatwerk. Daar is men niet op ingegaan.’

De wethouder begrijpt dat een enkele brief weinig effect heeft in Den Haag. (‘De regie ligt sinds december veel meer in Den Haag.’) Maar er zijn meerdere partijen, gemeenten, belangenorganisaties die gereageerd hebben. ‘Uiteindelijk kan dat wel het denkproces losmaken. We hebben met elkaar nu een klein stapje gezet.’

Lobby en netwerken
Van Oosten blijft achter de schermen druk met het ondernemersbelang. Netwerken en lobby zijn daarbij ook belangrijke instrumenten. ‘Klaas Dijkhof van de VVD heeft al contact opgenomen, hij gaat met de brief aan de slag, ook Kamerlid Thierry Aartsen (VVD). En ik heb een afspraak met Hilde Palland (Tweede Kamer CDA). Zo blijf je bezig om de regio en de schrijnende gevallen op de kaart te zetten en Kamervragen te laten stellen door het kabinet te wijzen op de lokale ondernemers die het gewoon erg zwaar hebben.’
Volgens de wethouder heeft de lobby vaak meer effect dan in het openbaar hard roepen dat je van alles wilt. ‘n de wandelgang is het vaak makkelijker praten. En daar ga ik onverminderd mee door’, besloot hij.

(Foto gemeente Altena)

Ook interessant